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    Fútbol de América

    Manchester United-Southampton, duelo por la primera Copa de la temporada

    6:43 am02/25/2017

    Londres, 25 feb (EFE).- Manchester United y Southampton se juegan este domingo, en el estadio londinense de Wembley, la final de la Copa de la Liga (EFL Cup), el primer título importante de la temporada en Inglaterra.

    El conjunto entrenado por José Mourinho aspira a coronarse campeón por décima vez la EFL Cup -sólo el Liverpool tiene más (12)-, y por primera vez desde hace siete años, cuando derrotó en la final al Aston Villa.

    En su camino hasta Wembley, el United se deshizo de Northampton Town (1-3), Manchester City (1-0), West Ham (4-1) y Hull City (victoria 2-0 en la ida, en Old Trafford, y derrota 2-1 en la vuelta, en el KCOM Stadium).

    Mourinho podría levantar su cuarta EFL Cup -las tres anteriores ganadas con el Chelsea-, las mismas que tienen ahora Alex Ferguson y Brian Clough.

    “Lo más importante es el club, que ya ganó un título el pasado año. Ahora tenemos que intentar levantar otra Copa”, respondió Mourinho al ser preguntado sobre la posibilidad de estrenar su palmarés con los ‘Diablos Rojos’. “Estoy en un momento en el que me siento como un hombre de equipo”, agregó.

    La baja más destacada en los de Old Trafford es, sin duda, la del mediapunta armenio Henrikh Mkhitaryan, que se ha caído de la convocatoria por una lesión muscular sufrida entre semana en el encuentro de la Europa League frente al Saint-Étienne.

    El United se verá las caras en el partido por el título con el Southampton, que ha llegado a su primera gran final desde el año 2003.

    Hace 14 años, el conjunto del sur de Inglaterra se quedó a las puertas de la gloria en la FA Cup (Copa de Inglaterra), tras caer en el Estadio del Milenio de Cardiff frente al Arsenal.

    En 2010, sin embargo, el Southampton levantó el Football League Trophy, un torneo en el que participan los equipos de las últimas divisiones de la Football League, la League One y la League, tercera y cuarta división del balompié inglés.

    Ahora, siete años después, y bajo la dirección del francés Claude Puel, los ‘Saints’ han conseguido acceder a su primera final de Copa de la Liga desde 1979.

    En su camino hacia Wembley, los del sur de Inglaterra han podido con Crystal Palace (2-0), Sunderland (1-0), Arsenal (0-2) y Liverpool (victorias 1-0 en St Mary’s y 0-1 en Anfield).

    En lo deportivo, el uruguayo Martín Cáceres, fichado la pasada semana, podría hacer su debut con la camiseta rojiblanca. El zaguero charrúa, antiguo jugador de Barcelona, Sevilla, Juventus y Villarreal, impresionó a Puel durante las jornadas de entrenamiento de los ‘Saints’ en España y plasmó su firma hasta final de campaña.

    Puel tiene algunas bajas destacadas para el encuentro, como la del defensa holandés Virgil van Dijk, un fijo en el once, que sigue en el dique seco por una lesión de tobillo.

    Tampoco estará el delantero Charlie Austin, máximo goleador del equipo esta temporada, y el preparador francés esperará hasta última hora al mediapunta marroquí Sofiane Boufal, duda por unas dolencias en el tobillo.

    – Alineaciones probables:

    Manchester United: De Gea; Valencia, Smalling, Bailly, Rojo o Blind; Carrick, Herrera, Pogba; Mata, Martial e Ibrahimovic.

    Southampton: Forster; Soares, Stephens, Yoshida, Bertrand; Romeu, Ward-Prowse, Davis; Redmond, Tadic y Gabbiadini.

    Árbitro: Andre Marriner (ING)

    Estadio: Wembley (Londres)

    Hora: 16:30 (17:30 GMT).







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